文 "한미동맹 '동북아' 핵심축"…2+2 성명에 빠진 '비핵화' 강조도
文 "한미동맹 '동북아' 핵심축"…2+2 성명에 빠진 '비핵화' 강조도
  • 신평택신문
  • 승인 2021.03.19 01:02
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문재인 대통령이 18일 오후 청와대에서 미국의 토니 블링컨 국무장관과 로이드 오스틴 국방장관을 접견하고 있다.2021.3.18/뉴스1 © News1 이광호 기자


(서울=뉴스1) 최은지 기자 = 문재인 대통령은 18일 바이든 미국 행정부의 첫 고위급 인사를 접견하면서 조 바이든 미국 대통령과 한미동맹 강화에 대한 의지를 재확인하고, 한반도 비핵화에 대한 한미간 공조의 중요성을 강조했다.

문 대통령은 이날 오후 3시부터 50분간 청와대에서 토니 블링컨 국무장관과 로이드 오스틴 국방장관을 접견했다. 한미 외교·국방 장관 회의(2+2회의)는 5년 만에 개최됐으며, 미국의 국무·국방 장관이 함께 방한한 것은 11년 만이다.

문 대통령은 모두발언에서 "미국의 두 외교·안보 수장이 취임 후 우선적으로 함께 한국을 방문한 것은 한미동맹을 중시하는 바이든 대통령님의 강력한 의지를 보여준다고 생각한다"라며 "한국 역시 한미동맹을 강화하고, 양국 관계를 발전시킬 기회로 평가하고 있다"고 밝혔다.

이어 "양국 국민들도 한반도와 동북아의 평화와 번영의 핵심축으로서 한미동맹이 더욱 강화되고 있는 것을 든든하게 생각할 것"이라고 말했다. 문 대통령이 먼저 '핵심축'(린치핀·Linchpin)이라고 언급하며 바이든 정부를 배려하는 모습을 보였다.

블링컨 장관은 "한미동맹이라는 것이 이곳 지역뿐만 아니라 전 세계적인 평화와 안보와 번영의 핵심축이라고 말씀을 하셨는데, 그 단어의 선택이 굉장히 적절하다고 생각을 한다"라며 "핵심축이라는 것이 모든 것을 하나로 묶어주는 역할을 하고 있고, 우리가 그런 부분에 있어서 굉장히 잘해 왔다고 생각한다"고 언급했다.

다만 문 대통령은 핵심축을 언급하면서도 '인도·태평양 지역' 대신 '동북아'라는 표현을 사용해 균형을 잡으려는 모습도 보였다. 오스틴 국무장관이 "한미동맹은 인도·태평양 지역에 있어 너무 중요하다. 세계가 빠르게 변하는 상황에서 이보다 중요한 것은 없다"고 표현한 것과 대조적이다.

양국 장관들은 이날 2+2 회의 결과 "한미동맹은 한반도와 인도·태평양 지역의 평화·안보·번영의 핵심축임을 재확인했다"는 내용의 공동성명을 채택했다.

청와대 고위 관계자 역시 '동북아'라는 표현을 사용했다. 고위 관계자는 접견 후 취재진과 만나 "바이든 행정부 출범 초기부터 한미동맹이 공고한 기반 위에서 출범한다는 점에서 의미가 있다"라며 "한미 동맹이 한반도와 동북아의 평화와 안보, 번영의 중심축이라는 것을 다시 한번 확인했다"고 설명했다.

아울러 문 대통령은 한반도 비핵화와 항구적 평화 정착을 위한 한미간 공조의 중요성을 강조했다. 한반도 비핵화 역시 이날 2+2 회의 공동성명에서 언급되지 않았다.

문 대통령은 "한미가 함께 공동의 '포괄적 대북전략'을 마련할 필요가 있다"고 강조하며 "북한의 완전한 비핵화를 포함한 한반도 평화 프로세스 실현에 최선을 다하고자 한다며 동맹국인 미국과 긴밀한 공조와 협력을 더욱 강화해 나갈 것"이라고 밝혔다.

그러면서 2017년 북핵 위기가 고조됐던 상황을 언급했다. 하노이 회담 결렬 이후 북미·남북대화가 단절됐지만, 이전과는 분명히 다르다는 점을 설명하며 한반도 비핵화 문제에 대한 중요성을 상기시켰다.

문 대통령은 "대통령 취임한 2017년도의 한반도 상황은 전쟁의 먹구름이 가득 덮고 있다고 할 정도로 평화가 위협받는 상황이다"라며 "다행히 양국 잘 협력해 지금까지 평화 잘 유지해올 수 있었다"고 말했다.

청와대 고위 관계자는 "북핵문제에 우선순위를 부여하고 해결을 위해 공동 노력하기로 했다"라며 "특히 남북관계의 중요성에 공감하고, 북미관계와 남북관계가 서로 시너지를 낼 수 있는 선순환 관계임을 공감했다"고 설명했다.

이어 "한반도 비핵화에서 남북관계가 기여할 수 있다는 데에 공감했다"라며 "한반도 비핵화와 남북관계 개선을 위한 실질적인 동력을 만드는 계기가 됐다"고 평가했다.

 

 

 

 

 

문재인 대통령이 18일 오후 청와대에서 미국의 토니 블링컨 국무장관과 로이드 오스틴 국방장관 접견에 앞서 기념촬영을 하고 있다. 왼쪽부터 오스틴, 블링컨 장관, 문 대통령, 정의용 외교부 장관, 서욱 국방부 장관. 2021.3.18/뉴스1 © News1 이광호 기자

 

 


문 대통령이 북한의 완전한 비핵화를 언급한 반면 이날 2+2회담 후 공동성명에는 '비핵화'에 대한 언급은 없었다. 양국 장관들은 "한반도와 관련한 모든 문제는 한미 간에 완전히 조율된 대북전략 하에서 다뤄야 한다"는 데 의견을 같이하고, 이를 위한 고위급 협의를 계속해가기로 했다.

이에 최선희 북한 외무성 제1부상이 이날 담화에서 "미국에서 정권이 바뀐 이후 울려 나온 소리는 광기 어린 '북조선 위협'설과 무턱대고 줴치는 '완전한 비핵화' 타령뿐"이라고 말해, 북한을 의식한 것이라는 해석도 나온다.

청와대 고위 관계자는 "공동성명에 '비핵화'라는 표현 자체가 빠진 것은 비핵화에 대해서 논의를 안했다거나, 비핵화를 추진하지 않는다는 것이 아니다"라며 "'북한에 대해서 완전히 조율된 전략을 추진한다'라는 표현에 함축된 것으로 이해하고 있다"고 설명했다.

다만 중국과의 관계에 대한 미국의 입장은 정부에 숙제로 남을 것으로 보인다. 미국측은 중국과 관련해 "적대적·협력적·경쟁적 관계라는 복잡성이 있다"라며 "앞으로 한국과 긴밀히 협의해 도전과제들을 극복해 나가길 바란다"고 말했다.

앞서 블링컨 장관이 지난 3일(현지시간) '미국 국민들을 위한 외교 정책'이라는 제목의 연설을 통해 "중국과의 관계에서 경쟁해야 한다면 그렇게 할 것이고, 협력이 가능히다면 그렇게 할 것이라고, 적대적으로 대해야 한다면 그렇게 할 것"이라라고 밝힌 것과 궤를 같이한다.

청와대 고위 관계자는 "미국측에서는 한중관계도 복잡한 측면이 있다는 것을 이해한다고 했다"라며 "향후 중국관계에 관해서도 한국과 긴밀히 소통해나가길 원한다고 말했다"고 덧붙였다.